Environnement, sciences de la Terre, organismes et populations

La préservation de la biodiversité et la lutte contre les effets négatifs des changements climatiques constituent des préoccupations majeures de notre siècle. Une recherche scientifique libre et indépendante est essentielle pour poser correctement les problèmes et pour proposer des solutions: l'esprit critique qui caractérise la science est soucieux des implications sociétales, mais il doit rester indépendant des intérêts politiques et socio-économiques.

À l'ULB, des équipes pluridisciplinaires s'intéressent à la paléoclimatologie à travers l'étude des glaces polaires anciennes, aux processus à l'œuvre dans l'atmosphère terrestre à partir de relevés satellitaires, aux échanges entre l'atmosphère, la couverture terrestre et les océans, ou encore à l'évolution de la Terre et à la vulcanologie.

Les recherches sur le vivant couvrent un spectre très large: depuis les recherches fondamentales de biologie théorique et de biologie moléculaire des plantes et des animaux, y compris sur l'émergence du vivant, jusqu'aux études de terrain dans de nombreuses régions du monde, portant notamment sur les communautés d'insectes, la biologie marine, l'écosystème des mangroves tropicales, la biodiversité végétale en Afrique centrale (avec des collections d'une richesse exceptionnelle), ou les nombreuses formes d'interactions entre les hommes et l'environnement. Rappelons que le professeur Paul Duvigneaud (1913-1991) fut dès les années 1950 l'un des protagonistes internationalement reconnus de l'écologie, particulièrement en milieu urbain.

Ces recherches menées à l'ULB débouchent sur des projets souvent très concrets, qu'ils portent sur la phytoremédiation des sols, la compréhension des migrations de plantes et d'animaux liées aux changements climatiques et à l'activité humaine, la propagation de la grippe aviaire, ou encore l'aquaculture en milieu tropical.

Principaux projets de recherche (depuis 2010)

Actions de recherche concertée, ARC

Pôles d'attraction interuniversitaires, PAI

Grants de l'ERC

  • Vinciane Debaille, starting grant 2013: Initial Solar System Composition and Early Planetary Differentiation

Principaux prix et reconnaissance internationale (depuis 1970)

  • Albert Goldbeter, prix quinquennal du FNRS 2006-10