Immunologie

Face à un pathogène - que ce soit un virus, une bactérie, un agent physique ou un champignon -, l'organisme se défend en mobilisant son système immunitaire. Parfois cependant cette défense reste défaillante et le parasite réussit à déjouer la réponse immunitaire, ou encore elle s'emballe (c'est notamment le cas des allergies), ou mène à des effets indésirables (maladies auto-immunes, rejet des greffes). La compréhension approfondie du fonctionnement du système immunitaire est donc un enjeu essentiel pour de très nombreux secteurs de la médecine et de la santé publique.

Depuis plusieurs décennies, l'utilisation de vaccins a permis de diminuer considérablement l'impact de nombreuses maladies infectieuses, et même d'éradiquer certaines d'entre elles. D'autres cependant résistent, notamment celles qui frappent les pays en développement, et de grands progrès restent à réaliser dans ce domaine. La mobilisation des réponses immunitaires est également une voie prioritaire de recherche dans la thérapie du cancer: mieux comprendre l'interaction entre système immunitaire et cellules tumorales devrait permettre de mettre au point des stratégies aidant l'organisme à mieux se défendre contre la tumeur.

Les équipes de l'ULB se concentrent sur la recherche clinique (vaccinologie, infections virales, bactériennes et parasitaires, immunodéficiences de la petite enfance), la régulation de la réponse immunitaire (transplantations, thérapie cellulaire, immunothérapie du cancer), l'immunité innée et l'inflammation.

Avec l'aide de la Wallonie et de l'Union européenne, l'ULB a développé à Charleroi un campus scientifique et industriel centré sur l'immunologie, étroitement appuyé sur l'hôpital académique et les autres hôpitaux de son réseau. Le campus dispose, avec le CMMI (Centre for Microscopy and Molecular Imaging), d'un ensemble unique d'équipements en imagerie préclinique rassemblant toutes les techniques, de l'échelle moléculaire à celle de l'animal entier, ainsi que d'animaleries de pointe pour des animaux au système immunitaire « humanisé ». Ce campus, le Biopark Charleroi Brussels South, forme un véritable écosystème où se rencontrent la recherche académique, fondamentale et appliquée, les grandes entreprises du secteur, et de nombreuses petites entreprises et spin-offs universitaires hautement spécialisées et très innovantes.

Principaux projets de recherche (depuis 2010)

Actions de recherche concertée, ARC

Pôles d'attraction interuniversitaires, PAI

Projets régionaux (> 500 Keuros)

  • Cellular functions and medical applications of apolipoproteins (Région wallonne - WELBIO)

  • NEOVAC: Immunologie néonatale (Région wallonne)

  • ADJUMEC: adjuvants vaccinaux (Région wallonne)

  • GPCR-LIKE - Développement de GPCRs-like comme source antigénique d'anticorps monoclonaux agissant comme modulateurs allostériques

  • ALLERGIE : Adjuvants vaccinaux - Immunologie Néonatales - Médecine de transplantation - Biomarqueurs Immunologiques

Projet soutenu par le FNRS (> 500 Keuros)

  • Métabolisme des ARNs messagers porteurs de séquences ARE: caractérisation biochimique et spatio-temporelle des mécanismes régulant leur stabilité et leur traduction

Principaux prix et reconnaissance internationale (depuis 1970)

  • Michel Goldman, prix quinquennal du FNRS 1996

  • Etienne Pays, prix Francqui 1996 (parasitologie) ; prix quinquennal du FNRS 1996-2000

  • Jacques Urbain, prix Francqui 1987 (immunologie)