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Un gène impliqué dans la dépendance aux drogues

Jeudi l 12-07-2018

Emmenés par Alban de Kerchove d'Exaerde, les chercheurs du Laboratoire de Neurophysiologie (Faculté de Médecine et ULB Neuroscience Institute, UNI) viennent de mettre en évidence le rôle majeur du gène Maged1 dans la dépendance aux drogues. L'étude, réalisée avec l'aide d'autres équipes européennes, est publiée dans la revue scientifique EMBO Reports.

Les chercheurs ont démontré in vivo, à l'aide de modèles de souris transgéniques, que l'inactivation du gène Maged1 rendait les souris totalement insensibles aux différents effets de la cocaïne. Les souris testées ne présentaient aucune réaction ou comportement addictif, habituellement observés après l'administration de cocaïne.

Grâce à des inactivations dans des régions du cerveau ou des populations neuronales spécifiques, ils ont ainsi pu montrer que Maged1 contrôle la libération de dopamine dans le Nucleus accumbens. Il s'agit d'une région du cerveau est directement impliquée dans les processus de récompense et de renforcement. Ce processus implique également des neurones du cortex préfrontal, une région du cerveau suspectée de contrôler des comportements comme l'inhibition ou la régulation des émotions. Ceci expliquerait certains symptômes de la dépendance à la cocaïne, dont la perte de contrôle et une faible capacité de décision.

La dépendance aux drogues est une maladie neuropsychiatrique chronique qui touche 15,5 millions de personnes en Europe pour un coût de 65,7 milliards d'euros par an. Ces découvertes laissent donc entrevoir des possibilités de nouveaux traitements, plus ciblés et efficaces, pour traiter la dépendance aux drogues. Elles ouvrent également la voie à d'autres études sur les mécanismes moléculaires qui sous-tendent les adaptations associées à la dépendance dans le cerveau.

Le saviez-vous? Les bacheliers et masters à l'ULB

Jeudi l 12-07-2018

Le saviez-vous? L'ULB compte 40 programmes de bachelier et 150 programmes de masters!

Une offre gigantesque qui se répartit dans nos douze facultés, sur quatre campus dont trois à Bruxelles (Solbosch, La Plaine et Erasme) et un à Charleroi mais également différentes implantations comme le site de Flagey ou celui de l'ISTI, à Uccle.

Notre offre de masters comprend des masters en français, en anglais et en néerlandais (avec la VUB) ainsi que des masters de spécialisation.

Les étudiants de l'ULB bénéficient également de la possibilité de réaliser une partie de leur cursus dans une université étrangère, notamment via les Erasmus ou les échanges avec nos partenaires internationaux.

Découvrez tout ce qu'il faut savoir sur les formations à l'ULB!

Vous avez déjà choisi l'ULB? Alors voici comment vous inscrire dès à présent!

D'autres questions? Le Cube Info de l'ULB vous accueille tous les jours pour vous aider et vous orienter!

8 projets retenus pour les Bourses Hessel 2018

Mardi l 10-07-2018

8 projets ont été retenus par le jury pour être lauréats d'une bourse Hessel, qui vise à favoriser l'engagement étudiant à l'ULB.

Créée en 2014, la Bourse Stéphane Hessel aide à subsidier des projets citoyens et solidaires initiés par des étudiants de l'ULB. Ces projets originaux, à buts sociaux, citoyens et non-lucratifs sont donc portés par des étudiants engagés qui ont défendu leurs idées devant un jury.

Parmi les 19 projets participants, huit on été retenus par le jury et seront financés pour un montant total de près de 25 000 euros.

Voici les lauréats:

  • Genepi: sensibilisation de la communauté universitaire à la question du droit de vote des détenus et organisation d'ateliers dans les différentes prisons belges selon les principes humanistes qui visent une citoyenneté active et responsable,
  • Sensibilisation aux MGF: campagne bilingue de sensibilisation aux mutilations génitales féminines en Belgique,
  • Association étudiante d'aide au développement, Volet Nord: actions de sensibilisation et activités concrètes concernant diverses inégalités présentes dans notre pays,
  • Remorquables: développement d'une plateforme de location de remorques à vélos accessibles aux étudiantes et étudiants pour favoriser une transition vers les modes de déplacement décarbonés et encourager la mobilité de type "douce",
  • FLE-citoyen: cours de français langues étrangères (FLE) à destination des personnes "sans-papier" à Bruxelles,
  • Frigo partagé: récupérer les invendus de différents supermarchés et les redistribuer gratuitement afin de réduire le gaspillage alimentaire tout en aidant les étudiants et étudiantes en difficulté,
  • Dochub: plateforme de partage de documents (résumés, notes de cours, correctifs de TP) et d'entraide pour les membres du corps étudiant de l'ULB via un logiciel libre,
  • Cours de langues des signes: donner la possibilité à la communauté universitaire d'avoir accès à des cours de langues des signes afin de permettre une meilleure inclusion sociale aux personnes malentendantes.

Mercredi l 18-07-2018
(vidéos) Le cycle du carbone, de la terre à la mer

Le projet de recherche 'C-CASCADES' est financé par la Commission Européenne dans le cadre du programme Horizon 2020, Actions Marie Sklodowska-Curie, Innovative Training Network (ITN). Le projet, coordonné par le Prof. Pierre Regnier (UR Biogéochimie and Modélisation du Système Terre (BGEOSYS), Faculté des Sciences), rassemble 13 partenaires académiques et privés.

Le but de C-CASCADES est de former une nouvelle génération de jeunes chercheurs à la pointe du domaine des 'Sciences du Système Terre'. Intégrés dans des équipes de recherche, ils travaillent à mieux comprendre le cycle du carbone le long du continuum aquatique reliant les continents aux océans (rivières, lacs, estuaires) et d'améliorer ainsi les projections climatiques futures.

Alors que le projet entre dans sa dernière année, des avancées cruciales ont déjà été accomplies. Ainsi, les chercheurs ont maintenant une vue plus claire du parcours du carbone depuis l'intérieur des terres vers les océans. Ils ont également réussi à quantifier les émissions de CO2 de systèmes aquatiques continentaux pour différents régimes climatiques. Toutes ces nouvelles données permettront d'affiner les projections climatiques futures et de mieux appréhender l'impact des activités humaines sur le cycle du carbone.

Adam Hastie est doctorant au sein du service BGEOSYS dans le cadre du projet C-CASCADES : découvrez ses recherches et ses résultats en vidéo. Pour en savoir plus, visionnez également la vidéo de présentation du projet par le Pr. Pierre Regnier.

Mardi l 17-07-2018
RGPD: le MaSTIC forme les étudiants et les professionnels

Dès 1977, l'ULB formait à la gestion de l'information. Aujourd'hui, le MaSTIC vise à former des spécialistes capables de s'inscrire dans les enjeux stratégiques de la gestion de l'information et de la communication.

Avec la mise en route du Digital Act (loi belge sur les services de confiance tels que la signature électronique) et du RGPD (Règlement général européen sur la protection des données), les entreprises recherchent maintenant des professionnels capables de gérer les informations dites "sensibles".

Le Master en STIC forme donc ces professionnels, d'une part à la structuration de l'information au sens large et d'autre part à l'intégration de connaissances technologiques en vue de la mise en oeuvre opérationnelle des systèmes d'information.

Cette formation s'adresse donc tant aux étudiants qu'aux professionnels qui ont la volonté de parfaire leur formation. Elle est également accessible aux étudiants souhaitant faire leurs premiers pas sur le marché de l'emploi à l'issue d'une première formation universitaire.

L'ensemble des cours se donnent selon un horaire aménagé (après 17h et le samedi matin).

Retrouvez toutes les informations sur le Master en STIC de l'ULB.

Lundi l 16-07-2018
Antarctique : les modélisations en évolution

Directeur du Laboratoire de glaciologie de la Faculté des Sciences de l'ULB, Frank Pattyn étudie notamment l'impact des calottes glaciaires sur l'élévation du niveau marin. Actuellement, les calottes glaciaires de l'Antarctique et du Groenland sont les principaux contributeurs à l'élévation du niveau marin, et on s'attend à ce que leur contribution augmente à l'avenir. Mais à quel point et quand ? Est-il possible de prédire le comportement futur des calottes glaciaires ? Ce sont les thèmes abordés par Frank Pattyn dans un article publié dans Nature Communications.

Les modèles mathématiques utilisés pour prédire le comportement futur de grandes calottes glaciaires, comme l'Antarctique, sont apparus très récemment (dans les années 1990). Dans un premier temps, ils ont été utilisés à des résolutions grossières, correspondant typiquement aux études paléoclimatiques : l'on pensait en effet que ces calottes glaciaires évoluaient sur des échelles de temps particulièrement longues.

Cependant, des preuves récentes de perte de masse en Antarctique indiquent que le temps de réaction des calottes glaciaires à un changement climatique est beaucoup plus rapide, ce qui exige de redéfinir ces modèles. Frank Pattyn évoque les développements récents qui ont permis de se concentrer sur des processus dynamiques (tels que les interactions entre la calotte glaciaire et l'océan) et de les traduire en des modèles mathématiques. Ces évolutions permettent des prédictions du comportement futur des grandes calottes glaciaires à une échelle de temps décennale à centennale.

Lundi l 16-07-2018
Les neurones recyclent!

Les neurones communiquent entre eux grâce à des molécules chimiques libérées suite à une stimulation électrique. Parmi ces molécules chimiques, les plus connues sont les neurotransmetteurs, qui agissent au niveau des synapses, l'espace de communication entre deux neurones.

Il existe pourtant une autre classe de molécules-signal libérée par les neurones pour transmettre une information : les neuropeptides. Ils agissent sur leurs récepteurs à distance, indépendamment des connexions synaptiques, et modulent de nombreux aspects des comportements et de la physiologie de tous les animaux.

Une nouvelle étude du Laboratoire de Neurophysiologie (Faculté de Médecine) vient éclairer le mécanisme de sécrétion de ces neuropeptides. Patrick Laurent et ses collègues ont travaillé sur le modèle animal C. elegans, un modèle animal transparent. Les chercheurs y ont identifié une dizaine de nouveaux gènes impliqués dans la formation, le trafic et la sécrétion des neuropeptides.

Ils ont particulièrement étudié la formation de vésicules denses : ces 'poches intracellulaires' se forment au sein du neurone et des cellules endocrines et concentrent les neuropeptides, avant de migrer vers la surface pour les y libérer lors de la stimulation neurale. Les chercheurs ont mis en évidence que certaines protéines de ces vésicules sont recyclées, et que ce recyclage est indispensable à la formation de nouvelles vésicules denses. Ce nouveau processus précédemment inconnu est détaillé dans le journal scientifique PNAS.

Vendredi l 13-07-2018
L'ULB fait le pari de Charleroi

Bien que l'Université offre des formations en sciences humaines et sociales depuis 20 ans à Charleroi, elle est récemment passée à la vitesse supérieure.

Ce pari passe notamment par le désir de faire du centre Zénobe Gramme un pôle d'activités fort et emblématique dans l'enseignement supérieur, en plein coeur de la ville carolo.

Cette envie de contribuer au développement de Charleroi ne s'est pas arrêtée là puisque le Biopark de Gosselies est dorénavant devenu un centre névralgique de la recherche en Belgique francophone. La plateforme d'imagerie ULB-UMons CMMI a d'ailleurs récemment été nommée parmi les "projets européens les plus originaux, innovants et porteurs de bonnes pratiques en matière de développement régional".

L'enseignement à Charleroi se développe également, avec l'arrivée de deux nouveaux bacheliers ainsi que d'un master de spécialisation.

C'est donc un projet de grande ampleur qu'entreprend l'ULB à Charleroi. Celui-ci est à découvrir en intégralité dans l'Esprit Libre du mois de juin.

 

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