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Mercredi l 03-10-2018
"L'Objet de la Recherche": Alexandre Campo présente ses recherches (vidéo)

Dans "L'Objet de la recherche", des chercheurs de l'ULB - doctorants, postdoc', chercheurs jeunes ou confirmés – expliquent leur sujet de recherche, partagent leur quotidien et la passion de leur métier. Ils amènent un objet symbolique de leur choix, nourri d'une anecdote ou d'un souvenir de recherche qu'ils nous confient. Le tout en 3 minutes, face caméra.

Cette fois-ci, c'est Alexandre Campo (Faculté des Sciences) qui s'est prêté au jeu devant la caméra: il évoque ses recherches sur les comportements collectifs auto-organisés chez les animaux, et leurs applications en robotique. Son objet? Une boîte de pénicilline, symbole de la curiosité du chercheur.

Suite en vidéo.


Mercredi l 03-10-2018
L'espace public hostile aux femmes

En 2012, le documentaire controversé "Femmes de la rue" de Sophie Pieters choquait l'opinion sur la situation des femmes dans l'espace public. De nombreuses études ont montré qu'hommes et femmes n'expérimentent pas l'espace public de la même façon et qu'il s'agit d'un espace essentiellement masculin, dans lequel les femmes ne font souvent que passer. De cette situation résulte notamment une perception différente de la dangerosité de l'espace public. Mais la question genre dans l'espace public ne peut être appréhendée uniquement en termes de sécurité.

L'ouvrage "Partager la ville, Genre et espace public en Belgique francophone", codirigé par Muriel Sacco et David Paternotte (Structure de recherche interdisciplinaire sur le genre - STRIGES, Maison des Sciences Humaines), analyse les pratiques et représentations des femmes de l'espace public francophone belge à travers diverses contributions et différents angles et approches. Il regroupe ainsi les contributions d'étudiantes intéressées par le projet, de chercheuses et d'actrices de terrain. Le livre constitue une première dans le paysage francophone belge et reprend plusieurs thèmes importants : la sécurité, la mobilité, le travail et la représentation qu'ont les femmes de l'espace public. "Plus qu'un état des lieux, cet ouvrage vise à nourrir et renforcer les réflexions et les débats, à l'heure où les différences entre garçons et filles se réaffirment parfois avec force, notamment dans les enceintes scolaires", affirme la chercheuse.

Ce livre fait suite à deux journées d'étude, organisées en 2015 et 2016 dans le cadre d'une initiative pédagogique originale visant à initier des étudiants à l'enjeu du genre dans l'espace public. "Dans un premier temps, nous voulions sensibiliser les étudiants aux comportements différents des femmes dans l'espace public, ensuite nous avons organisé des rencontres entre les étudiantes intéressées et les scientifiques et de professionnelles travaillant sur le sujet", précise Muriel Sacco.

Mardi l 02-10-2018
Deux nouvelles ERC Starting Grant à l'ULB

ORGANITRA et BANTURIVERS, ce sont les noms des deux nouveaux projets de recherches soutenus par une Starting Grant du Conseil européen de la recherche, ERC. Ces bourses viennent d'être attribuées à deux chercheuses de l'ULB.

Hennie Valkenier-van Dijk est chercheuse au service Engineering of Molecular NanoSystems (EMNS) de l'École polytechnique de Bruxelles. Le but de son projet ORGANITRA est de développer de nouvelles molécules synthétiques, capables de traverser la membrane cellulaire et d'ainsi transporter des composés organiques phosphatés comme des nucléotides. Ceci permettrait, par exemple, d'introduire des nucléotides marqués afin de mieux étudier les processus biochimiques au sein de la cellule. Le système pourrait également servir à des fins pharmaceutiques pour la livraison des médicaments faits à base de nucléotides

Chercheuse au Centre d'Anthropologie Culturelle (CAC) de la Faculté de Philosophie et Sciences sociales, Birgit Ricquier s'intéresse aux langues bantu, parlées en Afrique centrale et australe. L'étude comparative des langues bantu est un outil pour comprendre comment les communautés bantuphones se sont réparties en Afrique et quelles sont les relations historiques entre eux et d'autres communautés linguistiques. Elle permet également de tracer l'histoire des techniques, instruments et connaissances des riverains. Son projet de recherche « BANTURIVERS » intégrera la linguistique, l'anthropologie et l'archéologie afin d'étudier les communautés riveraines actuelles et historiques du bassin Congo.

A ce jour, l'ULB a accueilli ou accueille 29 récipiendaires de bourses ERC. Tous les projets figurent sur http://www.ulb.ac.be/recherche/presentation/fr-erc.html

Mardi l 02-10-2018
Commandant et agent: une responsabilité diluée

Une nouvelle étude, publiée dans la revue scientifique Plos One, se demande si, dans une situation hiérarchique, les sentiments de responsabilité sont transmis à la personne qui donne les ordres. Emilie Caspar et Axel Cleeremans (Center for Research In Cognition and Neurosciences-CRCN, Faculté des Sciences psychologiques et de l'Éducation) figurent parmi les auteurs. Ils avaient déjà démontré précedemment que, lorsque des individus obéissent aux ordres d'une autorité, leur perception d'être responsable des évènements est réduite.

Dans cette nouvelle expérience, les participants prirent trois rôles : commandant, agent ou 'victime'. Lorsqu'ils étaient dans le rôle du commandant, les participants donnaient des ordres à l'agent d'envoyer, ou non, une décharge électrique douloureuse à la victime en échange d'une faible compensation monétaire. L'agent, quant à lui, pouvait décider d'obéir ou non à cet ordre. Tant pour le commandant que pour l'agent, les auteurs ont ensuite mesuré leur sentiment de responsabilité à travers des questions explicites et des mesures implicites.

Les chercheurs ont observé que, dans une situation hiérarchique, ni celui qui donne l'ordre ni celui qui obéit ne ressentent vraiment de responsabilité pour les conséquences qui découlent de leur action conjointe. Ils soulignent également que les traits psychopathiques ont tendance à augmenter le risque d'une réduction du sentiment de responsabilité lorsque les individus sont dans une position de donneur d'ordre.

Enfin, l'étude montre que même dans la condition où les agents pouvaient désobéir aux ordres du commandant, ceux-ci ne désobéirent que lors de 32% des essais. "Nous nous attendions pourtant clairement à ce que les individus désobéissent fréquemment lorsqu'ils leur étaient demandés d'envoyer une décharge électrique douloureuse à la 'victime' en échange de 5 centimes d'euro", rapporte Emilie Caspar.

Mardi l 02-10-2018
Traquer les mouvements de l'ammonium

L'ion ammonium (NH4+) est une molécule abondante sur terre. Source majeure d'azote chez les micro-organismes et les plantes, il est cependant principalement connu pour son rôle dans le contrôle du pH du sang et pour la toxicité de son accumulation chez les animaux.

Une étude publiée dans la revue Science Advances vient apporter un nouvel éclairage sur les mécanismes de transport de cet ammonium au travers des membranes cellulaires. Mélanie Boeckstaens et Anna Maria Marini, chercheuses soutenues par le FNRS et le WELBIO au Laboratoire de Biologie du Transport membranaire (Faculté des Sciences), ont participé à cette étude internationale, en collaboration avec des chercheurs portugais, espagnols et allemands.

Le Laboratoire s'intéresse depuis plusieurs années aux protéines de transport de la famille Mep-Amt-Rh. Apparentées aux antigènes du groupe sanguin Rhésus, ces protéines facilitent le transport spécifique d'ammonium. Dans cette étude, les équipes de recherche ont utilisé un variant particulier de l'azote pour observer son transport dans des cellules de levures. Elles ont ainsi démontré que le transport d'ammonium assuré par les protéines Mep-Amt-Rh implique une étape de déprotonation de l'ion. Cette technique permet également d'évaluer l'excrétion d'acides aminés qui survient en cas de toxicité à l'ammonium.

Cette étude met donc en lumière les mécanismes de transport de cette famille de protéines, qui pourraient se révéler importants pour la compréhension de la physiologie cellulaire et notamment la régulation du pH interne.

 

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