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Cécile Vanderpelen

Cécile Vanderpelen est Premier Assistant à la Faculté de Philosophie et Lettres.

Un choix d'études est souvent lié à une rencontre avec un professeur. Cécile Vanderpelen ne fait pas exception. Sa vocation, c'est son professeur d'histoire à l'athénée qui la lui a révélée : excellente enseignante, elle prend le temps de présenter à l'adolescente le programme d'études, lui expliquant qu'une licence en histoire, ce n'est pas « simplement » acquérir de la culture générale mais c'est aussi apprendre à faire de l'histoire, à travers des cours d'encyclopédie, d'heuristique…

Cécile Vanderpelen s'inscrit en 1re année « histoire » à l'Université libre de Bruxelles, avec une idée : devenir professeur d'histoire ou, peut-être journaliste, elle qui aime écrire. En licence, son goût pour la littérature la rattrape : comment concilier son envie de faire de l'histoire tout en travaillant sur la littérature ? Elle rencontre le Professeur Paul Aron qui lui propose de consacrer son mémoire à l'histoire des écrivains catholiques belges francophones dans les années 1920. « Je me suis lancée dans ce sujet avec la rage au cœur : j'avais la chance de toucher à la fois à l'histoire, à la littérature et à un thème qui m'intéressait particulièrement, l'engagement des intellectuels. En réalisant mon mémoire, j'ai découvert le monde de la recherche », se souvient Cécile Vanderpelen.

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