Université libre de Bruxelles

Les livres à l'ULB


Voyage en Polynésie (1847-1850) - Le bestiaire oublié du capitaine Noury

Jangoux Michel, Académie royale de Belgique, 2017, 400 pages

Pendant quelque trois années, principalement à Tahiti, mais aussi aux Marquises, Noury et son peintre s'attachèrent à répertorier, commenter et illustrer les animaux qu'ils observaient. Des mammifères aux poissons, des insectes aux mollusques, aucun ne semblait devoir leur échapper. Riche de descriptions naturalistes et d'anecdotes insulaires, le texte de Noury est illustré de près de 400 planches aquarellées dont la beauté égale la précision ; la plupart ont gardé leur fraîcheur d'origine.
Noury et son peintre ont fait un travail de pionnier: se basant sur les classifications de l'époque ils répertorièrent des centaines d'espèces dont plusieurs dizaines étaient, sans qu'ils le réalisent, encore inconnues de la science d'alors. Plus qu'un simple bestiaire, c'est un essai de faune qu'ils nous ont laissé. Ils élaborèrent ainsi, dès le milieu du XIXe siècle, un ouvrage s'intéressant à l'ensemble du règne animal dans une région singulière de l'Océan pacifique.