Biologie moléculaire et biotechnologies

L'ULB s'honore d'une brillante tradition de recherche en chimie organique, biochimie et biologie moléculaire. Dès les années 1940-1950, Jean Brachet (1909-1988), l'un des découvreurs de l'ARN, et avec lui tout le « Groupe du Rouge-Cloître », furent des acteurs importants au niveau mondial de la révolution de la biologie moléculaire. Cette brillante phalange a formé à l'ULB des générations de chercheurs du plus haut niveau, comme le montre le nombre de professeurs de l'ULB distingués par les jurys internationaux du prix Francqui.

Les héritiers actuels de cette tradition étudient le rôle des gènes et leurs mécanismes d'expression, notamment dans les cascades de régulation. Ces travaux permettent de mieux comprendre la physiologie de la cellule (qu'il s'agisse de bactéries, de levures, de parasites ou de cellules de mammifères), le développement embryonnaire, ou encore certaines maladies infectieuses (par exemple le virus HIV du SIDA ou celui de la leucémie bovine).

Les technologies utilisant la biologie moléculaire sont omniprésentes à l'ULB dans tous les domaines d'étude du vivant. Elles sont massivement utilisées pour les recherches en cancérologie, en immunologie, en neurosciences, en génétique, mais aussi en sciences agronomiques, pour l'étude de l'évolution ou celle des communautés animales. Les chercheurs de l'ULB s'appuient sur des plateformes technologiques équipées d'appareillages de pointe opérés par des personnels extrêmement compétents, tout particulièrement sur le campus de l'hôpital académique Erasme à Bruxelles et sur le Biopark Charleroi Brussels South.

Principaux projets de recherche (depuis 2010)

Actions de recherche concertée, ARC

Pôles d'attraction interuniversitaires, PAI

Projets régionaux (> 500 Keuros)

  • Hope 4PD: Identification et validation d'une nouvelle cible de type GPCR pour le traitement de la maladie de Parkinson

  • CIBLES: Cibles thérapeutiques et diagnostiques identifiées par génomique fonctionnelle

Grant de l'ERC

  • Etienne Pays, ERC Advanced Grant 2015

Principaux prix et reconnaissance internationale (depuis 1970)

  • Hubert Chantrenne, prix quinquennal du FNRS 1976-80

  • Etienne Pays, prix Francqui 1996 (parasitologie)

  • René Thomas, prix Francqui 1975 (biologie moléculaire); prix quinquennal du FNRS 1981-5