ARC "PRotein dEtection for in vivo DIagnosis using CaTheterlc Optical fibre bioseNsors (PREDICTION)"

L'ARC PREDICTION est le fruit d'un ensemble de collaborations établies au cours des dernières années. Tout commence en 2003, quand le Docteur Jacques Devière, chef du service de gastroentérologie (Faculté de Médecine) de l'hôpital Erasme, contacte l'équipe du BEAMS (Bio-, Electro- and Mechanical Systems Department, Ecole polytechnique de Bruxelles, ULB). Il souhaite développer un appareil lui permettant de réaliser une opération chirurgicale par les voies naturelles. Le challenge est alors d'associer tous les instruments nécessaires à la manipulation (endoscope et outils de chirurgie) au sein d'un même dispositif. Ce projet, « Endomina », aboutira à la création de la spin-off Endo Tools Therapeutics en 2008. C'est au travers de cette spin-off que le BEAMS entame une collaboration avec le Service d'Electromagnétisme et de Télécommunications (SET) de l'UMONS pour développer un système de traitement du reflux gastrique. C'est donc tout naturellement que tous ces acteurs s'associent au sein de cette nouvelle ARC, avec la collaboration supplémentaire du Service de Protéomique et Microbiologie (ProtMic) de l'UMONS.

Le but du projet est, cette fois, de coupler un endoscope à un « biosenseur », un outil permettant de réaliser des diagnostics en temps réel. Concrètement, les biochimistes montois tentent de mettre au point une liaison spécifique entre les éléments biologiques prélevés chez le patient et les récepteurs utiles au diagnostic. Le SET aura en charge la récupération, grâce à des fibres optiques, des informations provenant de ce biocapteur pour transmettre un diagnostic au manipulateur. Le BEAMS, lui, est chargé de la conception innovante du système de protection du capteur. Le tout sous la supervision du service de gastro-entérologie de l'hôpital Erasme, afin de coller exactement aux besoins médicaux du terrain.

L'outil devrait tenir en un outil de moins de 1 millimètre de diamètre pour pouvoir être utilisé lors d'endoscopies pulmonaires. Un défi technologique, donc, pour ce projet complet, interuniversitaire et multidisciplinaire.

Pierre LAMBERT

Ecole polytechnique de Bruxelles

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