ARC "Delineation of molecular and cellular mechanisms regulating the coordinated development of the thyroid gland and the cardiovascular system"

Depuis le début de sa carrière scientifique, il y a plus de 25 ans, Sabine Costagliola - IRIBHM, Faculté de médecine s'intéresse à la thyroïde, cette glande située au niveau de la trachée et impliquée, entre autres, dans le développement du système nerveux central (cerveau et moelle épinière).

Après l'étude de son fonctionnement et de sa régulation, la chercheuse et son laboratoire s'orientent aujourd'hui sur le développement de cette glande. L'équipe a déjà mis en évidence le lien particulier qui existe entre les cellules cardiaques et les cellules thyroïdiennes lors du développement embryonnaire: le futur cœur et la future thyroïde migrent de concert depuis l'endoderme (un des 3 feuillets cellulaires embryonnaires, à l'origine des organes internes) vers leur position finale.

Des éléments cliniques renforcent cette observation: les personnes souffrant d'hypothyroïdisme congénital, une déficiente dans la production d'hormones thyroïdiennes, présentent fréquemment des problèmes ou malformations cardiaques.

C'est ce lien entre le système vasculaire et la thyroïde que les chercheurs souhaitent approfondir au sein de cette ARC. Originalité: le projet sera centré sur le modèle du poisson zèbre, le « Zebrafish », dont la technique d'élevage et d'étude a récemment été introduite à l'ULB. Ce poisson présente plusieurs avantages pour l'étude du développement: la fécondation externe permet de récupérer et manipuler les embryons, le développement des organes peut être observé en temps réel au travers de la membrane transparente, peu de contraintes pour le stockage et l'élevage, etc.

L'équipe de Sabine Costagliola étudiera plus en profondeur les mécanismes à l'origine du développement conjoint des deux organes et les anomalies observées. Le laboratoire de Françoise Miot s'intéressera à la production d'hormones thyroïdiennes. Les unités d'Isabelle Migeotte et de Jean-Yves Springael apportent leur soutien et expertise dans le domaine de la migration cellulaire.

Sabine COSTAGLIOLA

Faculté de Médecine

tel 02 555 4197,

Campus Erasme

ULB CP602, route de Lennik 808, 1070 Bruxelles