Génétique du développement

Mécanismes contrôlant la génération de la diversité cellulaire dans le système nerveux en développement

Les cellules souches du cerveau génèrent une incroyable diversité de neurones et de cellules gliales au cours de l’embryogenèse. Notre unité étudie le développement du système nerveux des vertébrés en se focalisant sur les mécanismes moléculaires contrôlant la transition de cellules souches neurales en neurones. Nous nous intéressons en particulier au rôle de différents facteurs de transcription dans la maintenance des cellules souches neurales et dans la génération des différents types de neurones. Nos travaux se placent donc dans un contexte de recherche fondamentale, incontournable pour envisager dans le futur des approches thérapeutiques pour diverses maladies neurodévelopementales.

Nous utilisons pour notre travail l’embryon d’amphibien, qui offre de nombreux avantages pour l’étude de la fonction des gènes dans le développement embryonnaire. Les études fonctionnelles que nous réalisons dans l’embryon de Xénope sont complétées par des expériences de perte et gain de fonction par électroporation chez l’embryon de poulet et des approches génétiques chez la souris.