Biologie moléculaire du gène

Les cytokines forment une famille de protéines qui assurent la communication entre les différentes cellules de notre organisme.

Elles jouent le rôle de messagers chimiques entre les cellules, et contribuent ainsi au contrôle de nombreux processus vitaux : différenciation cellulaire, développement embryonnaire, réponses immunitaires et inflammatoires.

Tout dérèglement dans la production de ces protéines peut avoir des conséquences graves pour l'individu; par exemple : un excès de TNF (Tumor Necrosis Factor) peut induire un "état de choc" et entraîner la mort.

La production de ces protéines et leur régulation sont donc contrôlées par l'organisme de manière extrêmement efficace et complexe.

L'étude de la régulation de l'expression des gènes qui codent pour ces cytokines est en plein développement dans le monde entier, car sa compréhension permettra de concevoir de nouveaux traitements particulièrement ciblés et efficaces.